¿La comida tailandesa es siempre súper picante? 🌶️

No. Es cierto que a los tailandeses les encanta la comida picante. De hecho, en las vinagreras no encontraréis sal o aceite y, en cambio, siempre llevan chile en polvo y vinagre con chile.
En cualquier caso, hay muchos platos que no son picantes o bien se sazonan al gusto de cada comensal.

Stir-Fried Vegetables with Toasted Cashews.
Verduras salteadas con anacardos tostados

Sin duda el arroz, que también se consume en forma de fideos. La olla arrocera o la cacerola con agua hirviendo dejan listos los granos o los fideos, y el plato final se cocina en el wok.

A menudo ofrecen la misma receta de arroz o fideos, salteados, con la posibilidad de combinarlos con pollo, cerdo o camarones.
En el caso de los fideos, pueden permitiros elegir su grosor (delgado, mediano o ancho) y preguntaros si preferís que los sirvan con caldo en un mismo tazón o bien por separado, con el caldo en otro recipiente.

Es posible que os apetezca hacer un recorrido gastronómico en Bangkok en un tuk-tuk, una forma divertida de probar los manjares de la cocina tailandesa (aún no está disponible).

Platos no picantes

Aunque incluyan algún chile en el plato, este aporta más color que picante.

La importancia del arroz se advierte cuando los tais tienen hambre y se refieren a la comida, ya que lo hacen con la expresión ‘kin kao‘ que significa ‘comer arroz‘.
La variedad más típica es el arroz aromático de jazmín.

Crispy stir-fried fish with celery leaves with rice.
Pescado frito crujiente con apio y arroz
Arroz salteado con verduras
Thai stir-fried morning glory with bacon.
Morning Glory salteada con tocino

En muchas ocasiones tendrás la oportunidad de sazonar a tu gusto el plato elegido, por lo que decides cómo de picante lo quieres.

Consejo: Si el picante puede ser un problema para los niños, una buena alternativa es llevar tu propio salero en la mochila, de manera que los platos se puedan sazonar sin necesidad de chile o pimienta. En algunos restaurantes pueden proporcionar sal si lo solicitas, pero no siempre.

Platos que se sazonan tu gusto

Habitualmente se sazona con chile, salsa de soja y salsa de pescado fermentado. Mal asunto si tienes delante un huevo frito, opcional en muchos platos, porque no hay salero. En las vinajeras encontrarás junto al chile, azúcar y vinagre.

Fideos de arroz salteados con mariscos en pasta de soja
Thai Tuna salad.
Ensalada de atún
Kale con salsa de ostras, tocino y arroz

La gastronomía tai juega con una suma inusual de ingredientes, mezclando sabores dulces, saladospicantes, agrios y amargos.
Lo sorprendente es que la combinación suele alcanzar un equilibrio que hace que los platos estén deliciosos.

En el caso del pad tai se le añade también unas cucharadas de cacahuete picado.

Pad Thai with chicken.
Pad Thai con pollo

Platos picantes

Para indicar cómo de picante queremos el plato, podemos utilizar las siguientes expresiones tais, que suenan más o menos así:
No picante = mei ped (la d final es casi una t).
Un poco = nik noi (gesticular con las manos mostrando el dedo índice casi pegado al pulgar).
Muy picante = Ped maaak (la d es casi una t).

The famous Tom Yum Goong soup.
La famosa sopa Tom Yum Goong

En cuanto a los curries en Tailandia, en la cocina tradicional el curry verde es más picante que el curry rojo, este último utilizado preferentemente con el marisco y carnes como el pato; y que el curry amarillo usado con la ternera y el pollo, también más picante que el curry massaman con el que se cocinan algunas carnes.

Arroz con curry verde y calamares
Drunken sauteed seafood.
Mariscos salteados borrachos
Ensalada picante con lemmon grass y menta

Ingredientes más populares

Las hierbas frescas como el cilantro se añaden en el último momento, de manera que refuerzan la sensación de frescor.

Chicken soup with coconut milk Tom Ka Gai.
Sopa de pollo con leche de coco Tom Ka Gai
Chicken soup with coconut milk Tom Ka Gai.
Sopa de pollo con leche de coco Tom Ka Gai
Ingredientes: cilantro, chile, leche de coco y lima
Ingredientes: lemmon grass, hojas de lima kaffir y galanga

Finalmente, es útil saber que:

» Los palillos chinos son eso, chinos, no tais. Aquí se come habitualmente con la cuchara y se usa el tenedor para empujar la comida. No se usa el cuchillo, la comida se sirve de manera que el tenedor es suficiente para trocearla, si hiciese falta.

» En cambio, si que son muy habituales los palillos para urgarse entre los dientes después de comer. Siempre tapandose la boca con la otra mano, por favor.

» En los centros comerciales encontrarás las ‘food court‘ donde se puede comer muy bien por 3 ó 4 .

Consejo: Siempre hay cerca una tienda 7Eleven abierta las 24 horas del día y ofrecen una amplia variedad de comida precocinada, estilo tailandés y comida rápida. No es recomendable porque estos alimentos están muy procesados y producen muchos residuos plásticos, pero pueden resolver un almuerzo o una cena en un momento dado.
Aquí encontraréis también plátanos, zumos de frutas, yogur, nueces, leche y huevos cocidos, entre otros alimentos saludables.
Por último, tener en cuenta que estas tiendas son el paraíso de los snacks y de los dulces que, como siempre, a los niños les entran por los ojos.

Food court in a shopping centre, Bangkok.
'Food court' en un centro comercial, Bangkok
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¿La comida tailandesa es siempre súper picante?
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¿La comida tailandesa es siempre súper picante?
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Hazte una primera idea sobre la comida tailandesa: características, ingredientes, costumbres, etc. 🌶️ También algunos consejos. Más útil cuando vienes con niños, para tener una expectativa acertada 😄.
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Manuel Francisco Jalón

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